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Archive for 26 octubre 2009

La aparición de la Sociedad del Conocimiento ha transformado el entorno y las propias circunstancias condicionantes del ejercicio del liderazgo. Ante las rápidas transformaciones de los entornos económicos y sociales, la necesidad de una adaptación rápida de las organizaciones a estos cambios y las nuevas formas organizativas más difusas, junto con un peso mayor del conocimiento en el desarrollo de las actividades productivas y en la prestación de los servicios, obligan a repensar un nuevo papel al liderazgo.

La existencia de redes obliga a reformular las propias identidades estructurantes del concepto de líder. En las redes no hay lugares prominentes, sino nodos en los cuales suceden cosas y los cuales, en sus interacciones con otros nodos, dan sentido al conjunto. Esta visión traslada la reflexión del liderazgo y del líder a otra dimensión. Por ejemplo, más que hablar del líder, es más preciso abordar el tema desde la perspectiva de liderazgos que operan por medio de múltiples líderes situados en las redes. Líderes que son personas, grupos, comunidades, entidades, territorios o países. Con la Sociedad del Conocimiento los liderazgos y los líderes se difuminan por los intersticios de la sociedad y adquieren múltiples rostros y nombres. Actualmente, la Sociedad del Conocimiento promueve un modelo de liderazgo más orientado a movilizador energías; creador de horizontes de cambio y transformación;  creador de consenso y suma de voluntades. Las organizaciones, movidas por la necesidad de adaptarse a unas nuevas circunstancias, buscan en la figura de los nuevos líderes el puente entre el presente y el futuro, y confían que ellos logren dinamizar las organizaciones en su progreso continuo. El liderazgo, los nuevos líderes, se intuye imprescindible para movilizar el conocimiento de los miembros de una organización y desarrollar las metas de ésta.

 A lo largo de estos años se han ido consolidando diferentes maneras de entender el fenómeno del liderazgo. Según cual sea el enfoque adoptado en estos análisis se ha perfilado un determinado papel de líder y unas determinadas maneras de entender el liderazgo. A continuación se comentarán los enfoques que han presidido las teorías más comunes sobre el liderazgo.

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A partir de los años setenta y hasta los años ochenta del siglo pasado los estudios sobre el liderazgo volvieron a orientarse hacia la cuestión de buscar rasgos de personalidad asociados a esta función. Aparecieron nuevos estudios encaminados a averiguar si existía algún tipo de relaciones entre las cualidades de las personas y la función de liderazgo. La mayoría de estos estudios llegaron a la conclusión de que la cuestión del liderazgo era un tema complejo, con importantes lagunas teóricas, pero muy clave para el éxito de las organizaciones.

 

Durante todo este período, aunque bajo diferentes ópticas de análisis, la reflexión sobre el liderazgo parece estar presidida por la idea de que un líder es, de alguna manera, una gran persona cuya actividad mueve la historia. Se trata de una visión heredera de las tradicionales propuestas mesiánicas de Thomas Carlyle y  de Ralph Waldo Emerson, pensadores del siglo XIX, que durante mucho tiempo habían condicionado las reflexiones iniciales sobre el liderazgo. Los puntos de vista de estos autores han influido en el imaginario colectivo sobre el liderazgo y los líderes. Su ascendencia ha sido notable en aquellos teóricos que han querido explicar el fenómeno del liderazgo a partir de los rasgos y características de quienes se suponen que son unos héroes o superhombres.

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A partir de los años setenta y hasta los años ochenta del siglo pasado los estudios sobre el liderazgo volvieron a orientarse hacia la cuestión de buscar rasgos de personalidad asociados a esta función. Aparecieron nuevos estudios encaminados a averiguar si existía algún tipo de relaciones entre las cualidades de las personas y la función de liderazgo. La mayoría de estos estudios llegaron a la conclusión de que la cuestión del liderazgo era un tema complejo, con importantes lagunas teóricas, pero muy clave para el éxito de las organizaciones.

 

Durante todo este período, aunque bajo diferentes ópticas de análisis, la reflexión sobre el liderazgo parece estar presidida por la idea de que un líder es, de alguna manera, una gran persona cuya actividad mueve la historia. Se trata de una visión heredera de las tradicionales propuestas mesiánicas de Thomas Carlyle y  de Ralph Waldo Emerson, pensadores del siglo XIX, que durante mucho tiempo habían condicionado las reflexiones iniciales sobre el liderazgo. Los puntos de vista de estos autores han influido en el imaginario colectivo sobre el liderazgo y los líderes. Su ascendencia ha sido notable en aquellos teóricos que han querido explicar el fenómeno del liderazgo a partir de los rasgos y características de quienes se suponen que son unos héroes o superhombres.

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Entre los años 60 y 70 del siglo XX el interés de los estudios sobre el liderazgo se centró, no tanto  en las características que ha de tener un liderazgo efectivo sino en los sistemas de gestión y los procesos de liderazgo. Se consideró que era más interesante saber o conocer que hacen los líderes más que lo que ellos eran. Los estudios se sofisticaron y se centraron en el análisis de las estructuras, las tareas y las asociaciones. Sorprendentemente, en estos años la palabra líder desaparece de los manuales de gestión y es sustituida por la palabra gestor. Durante estos años se llega a la conclusión de que el liderazgo es situacional y está sometido a numerosas contingencias. De tal manera que las diferentes situaciones requieren estilos de liderazgo distintos y, además, el liderazgo es más impersonal en lugar de estar asociado al comportamiento de unas personas concretas. Esta teoría del liderazgo, con algunas pequeñas modificaciones, ha llegado hasta nuestros días mediante la creencia de que son las circunstancias quienes hacen líderes a las personas.

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Durante el periodo de los años 40 y 50 los estudios sobre el liderazgo tomaron otra orientación. La mayoría de estos estudios buscaban fijar cuales eran los comportamientos claves de los líderes eficaces. Se trataba de determinar qué hacia que una persona fuera un líder respecto a otras personas que, queriéndolo ser no lo lograban. La mayoría de estos estudios, en lugar de centrarse en cuáles eran las cualidades de los líderes, procuraban determinar cuáles eran los comportamientos de los líderes eficaces. Muchos de estos estudios emplearon como referencia, el modelo de contingencias con el cual vinculaban rasgos de personalidad, las variables del entorno, y aquellos comportamientos que hacían que una persona fuera un líder eficaz. No es ninguna casualidad que este enfoque se extienda en estos años. Era el período posterior a la segunda guerra mundial y las organizaciones necesitaban forjar rápidamente líderes para recomponer la economía y, de manera muy concreta, reconvertir la industria militar en industria civil. Ante esta nueva realidad los teóricos de las organizaciones se preguntaron qué tipo de persona eran necesarias para liderar-dirigir este proceso de reconversión. Para ello orientaron sus investigaciones en analizar los comportamientos de aquellos militares vencedores considerados líderes. Las conclusiones más relevantes de esta investigación fueron: los líderes tienen capacidad planificadora y saben motivar.

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