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Archive for 22 julio 2009

Puede considerarse que son los primeros años del siglo XX cuando aparecen las primeras reflexiones sistemáticas sobre del  liderazgo. Estas surgen al amparo de los estudios sobre la dirección de las organizaciones. En la primera mitad del siglo XX, desde principios de siglo hasta la década de los 40, estos estudios se centraron en determinar cuáles eran las características de un líder y las características de sus seguidores. A pesar de los esfuerzos realizados, no se pudo demostrar que existieran unos rasgos, unas cualidades, que permitieran explicar cuáles eran las habilidades de los líderes totalmente. Ante esta dificultad los estudios se orientaron en averiguar si la situación influía en los comportamientos de las personas y determinaba que ellas fueran líderes. Pero por esta vía tampoco encontraron demasiadas evidencias sobre el fenómeno del liderazgo.

En estos años, las reflexiones sobre el liderazgo se basaban en las propuestas teóricas de los partidarios del “Gran Hombre” como prototipo del liderazgo. Los líderes eran personas que podían identificarse fácilmente porque poseían unas características claves especiales gracias a las cuales ejercían su liderazgo. Gracias a ello los líderes podían identificarse y seleccionarse, y, si era preciso, mirar como mejorar sus componentes básicos. Este enfoque tuvo mucho éxito en los entornos militares, especialmente entorno a los momentos de confrontación bélica, pues permitía desarrollar políticas específicas de selección de mandos y cuadros militares.

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Maquiavelo no tenía ninguna duda sobre qué era liderar. Para él, desde la perspectiva del siglo XVI, ser un buen líder significaba tener astucia, ser pragmático, poseer inteligencia, tener encanto personal y ser despiadado. Si en el texto del P ríncipe, la palabra príncipe es sustituida por líder, tendremos un buen libro sobre liderazgo (según Maquiavelo). Desde entonces hasta ahora se han ido sucediendo numerosos reflexiones entorno al tema del liderazgo. Curiosamente, el primer grupo de reflexiones acerca del tema del liderazgo entroncan con la esfera política y es posteriormente cuando el eje de la reflexión se traslada al campo de las organizaciones. Cada una de las teorías históricas fija su atención en aspectos diferentes sobre el liderazgo y el comportamiento de los líderes y por ello pueden considerarse todas ellas, de alguna manera, complementarias.

Con la reflexión de Maquiavelo se abre una primera teoría sobre el liderazgo cuya vigencia abarca el período de 1840 hasta 1940 aproximadamente, en un primer momento, aunque vuelva a tener cierto predicamento en los últimos años. El pensamiento de Maquiavelo era profundamente negativo. El pensaba que las personas sólo se movían por intereses individuales, y por ello los líderes sólo buscaban su propio beneficio. Maquiavelo propone un líder adaptativo. Maquiavelo dice cambiar según soplen los vientos. Promueve la comprensión de la política como el arte de  lo posible. El pensamiento de Maquiavelo sienta tímidamente las primeras bases de la teoría del liderazgo basado en las capacidades o características inherentes de las personas líderes.

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Cada momento histórico ha producido una idea concreta de qué es liderar y por ello ha desarrollado un modelo particular sobre el liderazgo. De ahí que existan diversas teorías sobre el liderazgo, en muchos aspectos complementarias, y que se pueda identificar en ellas el momento histórico en que fueron construidas. Como muy bien dice Stogdill “hay tantas definiciones de liderazgo como personas han intentado definir el concpeto” Stogdill (1974).

Algunos expertos han definido el liderazgo como una cuestión relacionada con los rasgos de carácter, otras con los comportamientos, otros con aspectos interrelacionales o con las percepciones de los seguidores, y otros con las influencias de las situaciones o de la cultura organizativa sobre el líder. En el ámbito de las organizaciones existe una concepción más simplificada, se suele entender por liderazgo la manera como unas personas influyen sobre el comportamiento de otros, bien de manera individual o en grupo.

 ¿Existe alguna definición consensuada sobre el liderazgo?. El primer pensador que abordó el tema del liderazgo fue Platón. Este, ante la decadencia de Atenas, reflexionó sobre cuáles debían ser las características deseadas de los buenos dirigentes políticos. Tuvieron que pasar bastantes años hasta que otro pensador, Maquiavelo, ordenara la reflexión sobre el liderazgo alrededor del tema del poder. Durante muchos años se ha vivido de las reflexiones aportadas por este pensador del renacimiento. El siglo XX ha sido muy rico en teorías sobre el liderazgo.

Ha habido varios intentos para encontrar esta definición. Es frecuente encontrar las siguientes expresiones para definir el liderazgo: “una persona que orienta o guía a otras personas”, “el director de un grupo de músicos. En una orquesta el concertino es el líder”, “alguien que señala una dirección (misión, visión y metas) y expresa los valores que la justifican. Los líderes expresan estos valores del manera que consiguen en apoyo emocional de los seguidores”, “un líder es una persona que es reconocida como tal por otras”, “un líder es un guía, un conductor, un director, un pionero, es una persona capaz de proporcionar una dirección e influir sobre las opiniones, actitudes y valores de otras personas”. Churcill consideraba que los líderes eras “personas que hacían una uso inteligente del poder”, J. Adair, experto en temas del liderazgo considera al líder como la persona capaz de “colocar a un grupo de personas en una dirección correcta” en un texto reciente Adair (2004) sugirió que las cualidad del liderazgo son “la capacidad que tiene una persona para influir en los demás a la hora de cumplir un objetivo común”.. La iniciativa Globe  patrocinada por la Universidad de Calgary, Canadá, ha intentado establecer una definición ampliamente consensuada. Los expertos que han participado en esta iniciativa consideran el liderazgo como “la habilidad individual de influir, motivar y conseguir que otras personas contribuyan a conseguir los resultados y el éxito de la organización de la cual forman parte”.

Varios autores cuestionan aquellas definiciones de liderazgo que lo focalizan en los resultados, pues ello limitan la riqueza de este fenómeno y pierden su dimensión y alcance social. La siguiente cita, ampliamente difundida de J.McGregor Burns, “el liderazgo es un de los fenómenos mundanos más observados y menos comprendido”, refleja el actual estado de confusión existente entorno a la cuestión del liderazgo.

Las nuevas corrientes consideran el liderazgo como una cuestión que giraría entorno a las relaciones que el líder establece con sus seguidores y con su entorno. Es fundamentalmente un proceso donde se mezcla la influencia y la orientación. El liderazgo siempre es el resultado de las interacciones entre el líder y sus seguidores. Sin éstos, no hay liderazgo. Esta cuestión es sumamente importante, pues determina que quienes sean líderes deben considerar su liderazgo como algo provisional y siempre sometido a la confianza otorgada por otras personas.

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